L’Europe est-elle née au Moyen Age? – Jacques Le Goff

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L’Europe contemporaine est une longue histoire qui commence avant la venue du christianisme, et se continue avec son reflux. À l’oeil qui sait voir apparaissent des traces, strates successives de nombreuses mutations, depuis les ruines de l’Empire romain jusqu’aux découvertes du XVIe siècle. L’historien les met au jour, les explore, pour montrer combien l’Europe contemporaine hérite, emprunte, reprend bien des caractères de cette «Europe» médiévale qui n’est pas tout à fait la nôtre, mais représente un moment important dans sa constitution : unité potentielle et diversité fondamentale, métissage des populations, divisions et oppositions Ouest-Est/Sud-Nord, primat unificateur de la culture. De l’échec carolingien à la «belle» Europe des villes et des universités, Jacques Le Goff nous entraîne dans un intense voyage à rebours, dans l’espoir que, comprenant mieux leur provenance, les Européens construisent mieux leur avenir.

Jacques Le Goff (1924-2014)

Spécialiste internationalement renommé du Moyen Âge, héritier de l’École des Annales, il est directeur d’études honoraire à l’École des hautes études en sciences sociales. Il est l’auteur, au Seuil, de Les Intellectuels au Moyen Âge (1967), La Vieille Europe et la nôtre (1994), Héros et Merveilles du Moyen Âge (2005), Le Moyen Âge expliqué aux enfants (2006), et L’Europe expliquée aux jeunes (2007).

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